Digitale Währungen von Zentralbanken – Crypto die von den Zentralbanken der Nationalstaaten ausgegeben werden – sind irgendwie gruselig. Während die Vorstellung, Geld billig und sofort in der ganzen Welt zu verschicken, verlockend ist, wollen wir den Zentralbanken wirklich all unsere Finanzinformationen anvertrauen, sobald das digitale Bargeld Teil der Mainstream-Wirtschaft wird?

Nein! Und laut einem neuen Proof-of-Concept der Europäischen Zentralbank müssen wir das vielleicht gar nicht: In einem neuen Papier, „Exploring anonymity in central bank digital currencies“, stellt die EZB ein Proof of Concept für die Anonymität in den von Banken ausgegebenen digitalen Währungen auf.

Das Design ist weder auf die praktische Umsetzung ausgerichtet, noch suggeriert es, dass die Europäische Zentralbank grünes Licht für ihr eigenes Kryptographieverfahren gibt. Aber das Design „zeigt, dass es möglich ist, ein vereinfachtes CBDC-Zahlungssystem zu konstruieren, das den Nutzern ein gewisses Maß an Privatsphäre bei Transaktionen mit geringem Wert ermöglicht, während gleichzeitig sichergestellt wird, dass Transaktionen mit höherem Wert obligatorisch auf Geldwäsche und Terrorismusfinanzierung geprüft werden müssen“, so die EZB.

Und so funktioniert es: Gemäß dem neuen Design erfüllt die Blockchain die Anforderungen der Anti-Geldwäsche- und Anti-Terrorismus-Bekämpfung, während die Identität und die Transaktionshistorie des Benutzers für Zentralbanken oder andere Schnüffler verschleiert wird. Um dies zu erreichen, gibt die Blockchain „Anonymity Vouchers“ aus, die Privatpersonen verwenden können, wenn sie CBDC (Central bank digital currency) anonym übertragen wollen. Diese Gutscheine sind begrenzt, so dass Sie nur eine begrenzte Menge an CBDC innerhalb eines bestimmten Zeitrahmens ausgeben können.

Der Proof-of-Concept, der auf dem Blockchain-System Corda läuft, basiert auf einem zweistufigen Modell: Die Zentralbank würde die Kryptowährung ausgeben, die Blockchain würde sich aber auf Zwischenstationen verlassen, um die Transaktionen zu verarbeiten. Ähnlich wie die aktuelle Struktur der Zentralbank können diese Zwischenstellen Zugang zu den Konten der Zentralbank haben und die Reserven der Zentralbank nutzen. Eine letzte Instanz, eine spezielle „AML-Behörde“, würde die notwendigen Kontrollen zur Bekämpfung der Geldwäsche durchführen und so verhindern, dass die „mit einem Geldsperre belegten Nutzer“ Gelder erhalten.

Aber diese Zwischenstellen hätten Zugang zu einem so genannten “ nicht validierenden Notar“. Die Bank schrieb, dass dies ein Teil der Blockchain ist, die das Register pflegen kann, ohne dass die Benutzer gezwungen sind, den Zugang zu sensiblen Informationen, wie z.B. wer was an wen geschickt hat, an die AML-Behörde aufzugeben. Der Proof of Concept sagt, dass Transaktionen „von der Zwischenstelle des Zahlungsempfängers ohne Genehmigung der Geldwäschebehörde akzeptiert werden können, wenn der Zahler über eine ausreichende Anzahl von Anonymitätsbelegen verfügt und diese verwenden möchte“.

Super? Nicht so schnell, sagt die konservative EZB. Wie bei normalen Blockchains ist es für Dritte möglich, sich ein Bild davon zu machen, wohin ein Teil des Geldes geflossen ist. „Details vergangener Transaktionen können von den Zwischenstellen der neuen Besitzer eingesehen werden, die nicht an diesen Transaktionen beteiligt waren“, heißt es in der Veröffentlichung. Dennoch müssten die Zwischenstellen zusammenarbeiten, um die Geschichte der Transaktionen zu ermitteln, da „keine Zwischenstelle zu einem bestimmten Zeitpunkt einen vollständigen Überblick über alle Netzwerkaktivitäten hat“.

Dem konzeptionellen Modell fehlen noch verschiedene Techniken zur Wahrung der Privatsphäre, wie z.B. Zero-Knowledge-Proofs, Enklaven-Computing und rotierende öffentliche Schlüssel. Das System existiert zwar noch nicht, trotzdem ist es interessant zu sehen, dass die Bank einen „Wenn du sie nicht schlagen kannst, schließe dich ihnen an“ Ansatz verfolgt.


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